A la découverte de la route du mimosa

Partez explorer 8 villes et villages du Var et des Alpes Maritimes, qui valent le détour. Sur une route de 130 km, envahie de fleurs jaunes à l’aspect de velours de janvier et mars. Idéal pour échapper à la routine et à l’hiver.

Le mimosa est une plante australienne fêtée chaque année le 1er septembre, jour du printemps en Australie, à l’occasion de Wattle day (qui signifie jour du mimosa).

C’est au cours d’un voyage en Australie à bord de l’Endeavour (entre 1768 et 1771) mené par le capitaine Cook, que la plante jaune a été introduite en Europe. D’abord plantée en Grande-Bretagne, dans le Royal Garden of Kew, puis dans le reste de l’Europe, notamment dans le sud de la France, elle agrémentait les belles demeures des hivernants venant séjourner dans la région.

En 1880 le mimosa est planté à la Croix des Gardes à Cannes, puis progressivement à Mandelieu, Pégomas et La Roquette. A cette époque le mimosa est également expédié en France et en Europe à partir des gares de Cannes et de Mandelieu. Le grand gel de 1956 porte un coup à la culture du mimosa : alors qu’une 30e de familles travaillaient jusqu’alors la plante jaune, qui s’épanouissait grâce à l’ensoleillement de la Côte d’Azur, seules 3 ou 4 familles ont alors poursuivi leur activité à Grasse.

Il existe probablement 1 200 espèces, dont 800 sont recensées. Parmi elles, certaines ont des noms poétiques ou inattendus comme le Mimosa des 4 saisons (résistant au froid, produit à Tanneron), le Bon Accueil (dont les grains sont très odorants) ou le Gaulois.

Devenue l’un des symboles de la Côte d’Azur, les petites plantes jaunes vous permettront de découvrir un parcours où la mer et le ciel azur mettent en valeur les fleurs, dorées par le soleil.

Tour d’horizon des 8 étapes incontournables…

  • Bormes-les-Mimosas

Ce village, fondé au Ve siècle avant notre ère, fut d’abord appelé Borme (du Gaulois « source bouillonnante »), avant de devenir Bormes-les-Mimosas au XIXe siècle, grâce au micro-climat qui a favorisé le développement de la belle fleur. Vous y trouverez plus de 60 variétés de mimosas et 700 espèces végétales dont certaines provenant du Mexique, d’Afrique du Nord, d’Inde ou de Chine, dans ce village connu pour ses maisons couvertes du tuiles roses et sa vue panoramique sur les îles d’Or.

Partez découvrir le circuit fleuri¹, en commençant par le Jardin exotique avec ses plantes tropicales et méditerranéennes, puis le Parc du Cigalou, au coeur du village où vous découvrirez des cèdres centenaires. Faites enfin le détour par le Parc Gonzalez, un jardin botanique comprenant 250 espèces, labellisé Jardin Remarquable.

Si vous avez le temps, faites aussi un détour par l’arboretum de Gratteloup puis sur la route des crêtes.

¹ entre avril et septembre suivez les visites botaniques des jardiniers de la ville et découvrez des lieux habituellement fermés au public.

  • Rayol-Canadel-sur-Mer

Son site exceptionnel a récemment été une source d’inspiration pour des cinéastes comme Gilles Bourdos (Renoir, en 2013) ou Hugo Gélin (Demain tout commence, en 2016). Longtemps connu pour sa foret de chênes-liège et de bruyères, le Rayol-Canadel est un village avec une vue magnifique sur les îles d’Or.

Vous ne pourrez pas manquer le Domaine du Rayol, un immense jardin de 20 hectares face aux îles d’Hyères, dans lequel vous découvrirez des plantes du monde entier. En février et mars des visites guidées avec des spécialistes de la flore vous permettront de devenir incollables sur les mimosas de différentes régions du monde comme l’Australie, l’Afrique et l’Amérique et de suivre leur adaptation, puisque certaines espèces sont devenues assez envahissantes..

  • Sainte Maxime

La richesse de la végétation méditerranéenne de Sainte Maxime vous permettra d’apprécier la lavande, le romarin, les mimosas… et de déguster des huiles d’olives et des Côtes de Provence AOC¹.

Au jardin botanique des Myrtes (dont les itinéraires sont adaptés aux malvoyants), outre les mimosas vous trouverez des myrtes, ces arbustes du Massif des Maures avec des petits fruits noirs comestibles; des cistes aux superbes fleurs blanches ou roses et des arbousiers colorés, dont les fruits verts deviennent orange puis rouge.

En février tous les ans le « Corso du mimosa » (défilés de chars fleuris) met à l’honneur le mimosa autour de l’élection de Miss Mimosa, des chars, du corso fleuri et de concerts… Le soir vous aurez droit à des lampions qui agrémenteront le défilé nocturne.

¹ Appellation d’Origine Contrôlée

  • Saint-Raphael

Situé aux portes du Massif de l’Estérel, Saint Raphael est une ville côtière dont le littoral et la nature sont préservés. La Corniche d’Or surplombe les fonds marins exceptionnels et invite à des promenades le long des calanques et jusqu’à la rade d’Agay. En février au moment du carnaval, le mimosa et les fleurs de la région sont mises en valeur, notamment lors de la fête des fleurs à Agay.

Vous pourrez faire des promenades dans le massif de l’Estérel¹ en compagnie de guides (forestier ou naturaliste), à la découverte des mimosas, et humer les fleurs le long du parcours.

¹ Adressez-vous à l’Office du Tourisme www.saint-raphael.com

  • Mandelieu-la-Napoule

L’une des villes les plus vertes du littoral est une belle étape pour découvrir le mimosa, au pied du Massif du Tanneron, qui abrite la plus grande forêt de mimosas d’Europe. Vous aurez l’embarras du choix sur les 1 300 hectares de forêts et les 310 hectares d’espaces verts de Mandelieu-La Napoule. Vous pourrez commencer par le Parc Emmanuelle de Marande qui accueille le mimosa. Un parcours botanique sur 13 000 m² est d’ailleurs prévu pour mettre en valeur le patrimoine culturel célébré tous les ans, surtout en février au moment de la floraison.

Sur les hauteurs découvrez le Mont Turney accessible par le boulevard des Crêtes, puis, en face, le parc forestier du Mont Saint Peyre duquel vous aurez une vue panoramique sur le Massif de l’Estérel, le golfe de La Napoule et les Alpes du Sud. Dans la Forêt du Grand Duc vous profiterez d’un parcours destiné à vous sensibiliser à la préservation de la biodiversité grâce à un parcours de 33 bornes botaniques.

Vous pourrez aussi visiter la chapelle « Notre Dame des Mimosas », preuve que la plante aux fleurs d’or est omniprésente.

  • Tanneron

C’est ici que vous trouverez plus de 200 hectares de mimosas, tant cultivé que sauvage. Tanneron vaut le détour pour le magnifique spectacle qu’offrent ses multiples fleurs au moment de la floraison…une véritable forêt de velours jaune.

Découvrez les Crêtes de Tanneron, dans lesquelles vous pourrez faire 9 randonnées (selon que vous préférez un parcours facile, moyen ou difficile) ou 2 randonnées avec un guide naturaliste.

En février découvrez la place du village décorée par de nombreux bénévoles pour le Fête du Mimosa.

Attention: le ramassage de mimosa est interdit dans la commune de Tanneron.

  • Pégomas

Dès le mois de janvier les festivités se sont organisées autour du mimosa dans ce village qui a, depuis 18 ans, une confrérie pour honorer cette plante dont les premiers brins apparaissent en début d’année. Ses 33 membres font la promotion des différentes espèces, qui peuvent être utilisées comme fleur coupée, comme brise vent, dans les produits cosmétiques et la parfumerie ou comme décoration.

Les différentes espèces sont utilisées à des fins très variées : comme fleur coupée, plante ornementale ou de rocaille, haie défensive ou brise vent, pour la retenue des sables et des sols, mais aussi pour la parfumerie.

Au Jardin des mimosas vous découvrirez 11 variétés de mimosas puis vous pourrez parcourir le « Circuit des mimosas » de la piste des Sausserons qui vous mènera au pied des cultures.

Vous pourrez goûter la mimosette, une spécialité pâtissière créée à Pégomas.

  • Grasse

La route du mimosa prend fin dans la capitale mondiale des parfums. C’est dans cette ville que les tanneurs du XVIIe siècle ont commencé à parfumer le cuir avec des huiles florales faites à partir des nombreuses fleurs trouvées à Grasse et dans les environs.

Le mimosa est souvent utilisée dans la composition des parfums à dominante florale. Après avoir décoré la ville, ses jardins et les forêts des alentours, les mimosas qui se fanent connaissent une deuxième vie dans les alambics de Grasse.

De nombreuses maisons prestigieuses ont utilisé le mimosa dans leurs fragrances: parmi les incontournables, Paris d’Yves Saint Laurent, Amarige de Givenchy ou Champs Elysées de Guerlain.

Vous pourrez visiter le Musée International de la Parfumerieet ses superbes jardins, à voir absolument pendant la floraison des mimosas.

Symbole de l’or et du soleil, mais aussi des retrouvailles, le mimosa était autrefois utilisé par les guérisseurs Mayas et Aztèques. Aujourd’hui encore il est recommandé pour atténuer les douleurs dues aux brûlures et sert dans de nombreux produits cosmétiques comme les savons ou les crèmes. Goûteux, il est aussi apprécié sous forme de sirop, de miel ou de bonbon.

www.routedumimosa.com

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Les bonnes adresses

Bormes-les-Mimosas

  • Découvrez la pépinière de Julien Cavatore, producteur et seul en France a avoir une collection agréée par le Conservatoire Français des Collections Végétales Spécialisées, avec ses 180 espèces de Mimosas, une collection unique en France. Pépinières Cavatore 22 Chemin des Orchidées 83230 Bormes-les-Mimosas www.mimosa-cavatore.com
  • Pour les amateurs les amateurs de savons (sans parabène) et de produits cosmétiques à base de mimosa, Bormes-les-Mimosas est une ville incontournable. Vous trouverez également des parfums d’ambiance et des huiles essentielles de la famille Pignard. La Savonnerie de Bormes2269 Avenue Lou Mistralou 83230 Bormes-les-Mimosas www.savonnerie-bormes.com

Rayol Candel-sur-Mer

Les visiteurs du superbe Domaine de Rayol pourront faire une pause au cours de leur promenade en s’arrêtant au Café des Jardiniers où le Chef Cyril Dupoux vous proposera un véritable voyage culinaire dans le Jardin des Méditerranées dans ce site unique protégé par le Conservatoire du Littoral. Le Café des Jardiniers -Le Domaine du Rayol -Avenue des Belges 83820 Rayol Canadel Sur Mer. Tel : 04.98.04.44.00 www.domainedurayol.org

Sainte Maxime

Pour réveiller vos papilles et vos yeux, voici une étape incontournable: les « chocofleurs » de Jean-Louis Vaissaud. Vous y gouterez des chocolats au mimosa, à la lavande, à la fleur d’oranger ou à la violette… La Muscadine 7, rue du Commerce ZA camp Ferrat 83120 Sainte Maxime. Visite et dégustation gratuite.

Saint Raphael

Sur la route de St Raphael vous pourrez goûter une recette unique de truffes au chocolat blanc enrobées de poudre de fleurs au mimosa, les « mimosa d’Agay », et des guimauves au mimosa chez le chocolatier Didier Carrié. Le Palet d’Or -170 rue de l’Agay 83530 Agay-St Raphael

Mandelieu-la-Napoule

En allant jusqu’à chez M. et Mme Oggero, vous découvrirez le métier de mimosiste dans leur atelier et découvrirez leur forcerie (une chambre climatique qui permet de provoquer et de maîtriser la floraison, et donc d’allonger les périodes de récolte). Oggero Mimosa Vente au détail -189, Bd Jeanne d’Arc 06210 Mandelieu-la-Napoule www.oggeromimosa.e-monsite.com

Tanneron

En poursuivant votre route, vous pourrez vous arrêter chez d’autres mimosistes…

  • la forcerie Augier, pas de visite. Vente et expédition –Mimosa Augier Le Val Gros 83440 Tanneron -Tel: 0493606801 www.mimosa-augier.com
  • la forcerie Vial, visite gratuite. Vial Tanneron Tel: 0493606632 www.vial-tanneron.com

Pégomas

Vous y trouverez la « mimosette », une spécialité pâtissière inventée dans la ville, que vous pouvez déguster pendant la saison du mimosa. Faites une nouvelle étape gourmande pour goûter cette brioche garnie de crème recouverte de petites fleurs.

Grasse

Les nombreux parfumeurs proposent des compositions parfumées, eaux de toilette, savons et produits de toilette à base de mimosa. Les plus connus sont Molinard et Fragonnard.

Molinard 60, Bd Victor Hugo, 06130 Grasse www.molinard.com -Fragonard 2 rue Amiral de Grasse 06130 Grasse www.fragonard.com

 
 Cet article n’est pas sponsorisé. J’ai trouvé l’ensemble de la route lumineuse, verdoyante et dépaysante. Les étapes gourmandes n’ont fait qu’accentuer le charme de l’ensemble.

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